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Mise à jour 17:32(GMT+8), 08/06/2001
VIE SOCIALE  

Fouilles archéologiques sous l'eau: la découverte d'une cité mystérieuse dans le lac Fuxian

Les premières fouilles archéologiques sous l'eau de l'histoire ont été entreprises le 3 juin dans le lac Fuxian du district de Chengjiang au Yunnan, en Chine du Sud-Est.

Les spécialistes supposent qu'existe là une cité mystérieuse datant de l'époque des Han (206 av. J.-C.-220) ou des Tang (618-907) d'après un certain nombre d'objets antiques au fond du lac.

En novembre dernier, le Département du patrimoine culturel du Yunnan était informé qu'un scaphandrier du nom de Geng Wei avait découvert, au fond du lac, les vestiges d'un bâtiment antique. La découverte a fait sensation dans le monde.

Et en mai dernier, l'Administration d'Etat du Patrimoine culturel a donné son approbation pour une enquête et des fouilles de ce site sous l'eau.

Le 3 juin courant, l'équipe d'archéologues a travaillé pendant trois heures au fond du lac Fuxian. Elle a découvert nombre d'objets antiques dont une pierre de 70 cm de long et de plus de 100 kg. L'observation faite sous l'eau par les membres de l'équipe confirme la présence de motifs gravés en creux. Après de longs efforts, ils ont fini par déplacer la pierre jusqu'à la rive. Il s'agissait d'une pierre de calcaire, érodée par l'eau. Les spécialistes estiment, au degré d'érosion, qu'elle avait plus de 1 000 ans.

Une autre découverte est une marmite en terre cuite au fond plat, à la bordure et au fond bien usés.

Selon les spécialistes, ce genre de marmite, datant de l'époque allant des Royaumes combattants (475-221 av. J.-C.) aux dynasties des Han et des Wei (220-265), avait été déterrée dans les environs des lacs Dianchi et Fuxian. Ils soutiennent que ce sont des ustensiles qui étaient destinés à cuire le riz. Cette découverte de grande importance révèle le secret des vestiges du fond du lac.

En outre, une nouvelle surprenante a été annoncée depuis le fond du lac par les archéologues:

ils ont découvert un mur de pierre de 30 m de long, de 1,5 m de haut (point culminant à 4 m) et de 3 à 5 m de large. Le mur a été façonné à l'aide de pierres régulières; entre celles-ci les jointures sont visibles. On doute que le mur ait été construit en pierres assemblées avec une sorte de mastic ressemblant à la chaux. Le mur et les pierres détachées sont marqués d'empreintes artificielles. Pour les archéologues, il s'agit peut-être du tronçon de l'enceinte d'une cité ancienne. Ils ont trouvé là une grande dalle dont une face est recouverte de mousses tandis que l'autre est lisse. Les spécialistes estiment que la dalle pavait la place de la cité ancienne.

Au cours des fouilles, l'équipe d'archéologues a utilisé des sondeurs sous-marins avancés. Les résultats montrent que les vestiges de la cité, disséminés sur 2,2 km², s'étendent sur une longueur de 2 000 m du nord au sud et une largeur de 1 200 m d'est en ouest. Etant donné son envergure, la superficie occupée et son aspect majestueux, cette construction antique submergée est un cas rare en Chine comme dans le monde.

Les spécialistes ont daté, à l'aide de procédés radioactifs, la construction antique: elle existait il y a 1 750 ans environ. Deux hypothèses ont été avancées pour expliquer la submersion de la cité par l'eau: un tremblement de terre ou un affaissement de terrain.

Selon M. Zhang Wei, chef de l'équipe des archéologues, les fouilles sous l'eau sont beaucoup plus difficiles que les fouilles à l'air; Les enquêtes dans les eaux du lac Fuxian n'en sont qu'au début.

Il est à l'heure actuelle encore trop tôt pour conclure de manière tranchée; beaucoup de travail reste à faire et davantage de preuves sont nécessaires.












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Les premières fouilles archéologiques sous l'eau de l'histoire ont été entreprises le 3 juin dans le lac Fuxian du district de Chengjiang au Yunnan, en Chine du Sud-Est.

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