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Français>>Sci-EduMise à jour 28.05.2012 09h13
Le premier cargo privé attrapé par la station spatiale internationale

Les astronautes à bord de la Station spatiale internationale ont attrapé vendredi la capsule cargo inhabitée Dragon, le premier cargo spatial privé à atteindre l'avant-poste orbital.

Grâce au bras armé du robot de la station, les astronautes Donald Petit et Andre Kuipers ont pu attraper le cargo, après quelques heures de manœuvres, car les deux engins naviguaient à 17500 miles heure autour de la Terre.

Dragon devait s'amarrer à un port de la station plus tard vendredi. Il restera à la station spatiale pendant près d'une semaine. Il sera détaché jeudi prochain pour retourner sur Terre chargé d'expérimentations.

La compagnie privée SpaceX basée en Californie a lancé mardi matin Dragon. Avant ce décollage, les vols vers la station spatiale étaient une affaire purement gouvernementale.

Jusqu'à leur retraite l'été dernier, les navettes spatiales américaines transportaient les astronautes à l'avant-poste orbital. Depuis, les astronautes américains dépendent des navettes russes. Les engins d'approvisionnement européens, japonais et russes assurent les livraisons.

La NASA s'est depuis dirigée vers le secteur privé pour que les astronautes américains décollent de nouveau depuis le sol américain. Il faudra à SpaceX ou tout autre opérateur privé au moins quatre à cinq ans pour transporter des astronautes.

Source: xinhua

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