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Français>>Sci-EduMise à jour 27.03.2012 08h38
Des indices pourraient conduire à des fossiles perdus de l'Homme de Pékin

Des indices susceptibles de conduire à la redécouverte des fossiles du mystérieux Homme de Pékin, qui avaient été perdus en 1939, après que la Seconde Guerre mondiale se soit étendue au Pacifique, ont été découverts par un groupe de chercheurs sud-africains et chinois.

Selon une étude publiée dans le South African Journal of Science de ce mois-ci, les fossiles pourraient en effet bien se trouver sous un parking à Qinhuangdao, une ville portuaire située dans le nord de la Chine.

Cette conclusion se base sur les souvenirs d'un Marine américain de la Seconde Guerre Mondiale, Richard M. Bowen, qui a vu deux caisses d'ossements sur le parking en 1947.

Selon lui, les ossements ont été déterrés une nuit dans le Camp Holcomb en 1947, peu de temps avant sa capture.

Les chercheurs ont étudié ces affirmations et ont admis que c'était peut-être le récit le plus crédible de la dernière observation connue de ces importants fossiles.

Cela pourrait avoir été la dernière fois que les fossiles furent observés, souligne l'étude menée par le professeur Lee Berger, de l'Université de Witwatersrand en Afrique du Sud, et deux chercheurs chinois de l'Institut de paléontologie et de paléoanthropologie des vertébrés de Beijing.

Les caisses auraient été enterrées sous le parking et les chercheurs pensent qu'elles pourraient encore s'y trouver aujourd'hui.

Perdus en 1939 lorsque la Seconde Guerre Mondiale a éclaté dans le Pacifique, les fossiles ont été aperçus la dernière fois lors du chargement des deux caisses sur des camions par des Marines américains, pour les mettre à l'abri aux Etats-Unis. Elles ont ensuite été perdues dans la tourmente de l'histoire.

La disparition des fossiles de l'Homme de Pékin reste peut-être encore aujourd'hui l'un des plus grands mystères paléoanthropologiques de l'histoire de la science.

Source: le Quotidien du Peuple en ligne

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