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Français>>Sci-EduMise à jour 03.05.2011 07h51
Endeavour : pas de lancement avant le 8 mai (NASA)

Le lancement de la navette spatiale américaine Endeavour pour son vol ultime n'aura pas lieu avant le 8 mai au plus tôt, compte tenu de la complexité des problèmes techniques découverts la semaine dernière, a annoncé dimanche l'Administration nationale de l'aéronautique et de l'espace (NASA).

Endeavour aurait dû décoller vendredi, pour son 25e et dernier voyage, avec pour mission de livrer à la station spatiale internationale (ISS) le spectromètre magnétique alpha (AMS). Ce détecteur de particules, d'une valeur de deux milliards de dollars, pourrait aider à percer certaines des plus grandes énigmes de l'Univers. Pendant plus de dix ans, cet appareil sera chargé de traquer les rayons cosmiques à la recherche de l'antimatière et de la matière noire.

Provisoirement, le lancement de la navette a dû être annulé, car les ingénieurs ont détecté un dysfonctionnement dans une boîte d'avionique chargée notamment de distribuer de l'électricité au thermostat d'un système de chauffage, thermostat qui s'était montré défaillant vendredi, peu avant l'heure prévue pour le lancement.

Or, ce système de chauffage est essentiel car il a pour but d'empêcher que ne gèle le carburant d'un des groupes auxiliaires de puissance de la navette.

La NASA compte remplacer la boîte défectueuse, ce qui nécessitera plusieurs jours. Une fois la nouvelle boîte installée, il faudra vérifier qu'elle fonctionne correctement, ce qui prendra au moins deux jours, et des tests devront être effectués sur l'ancienne boîte.

Le lancement "ne se fera pas avant le 8 mai au plus tôt [...] Nous ne fixons même pas encore de calendrier aujourd'hui. Il y a encore beaucoup de travail à faire dans l'immédiat", a déclaré Mike Moses, coordinateur des responsables du lancement.

Les six astronautes de la mission sont retournés à leur base à Houston (Texas) pour quelques jours d'entraînement supplémentaire.

Endeavor a remplacé la navette Challenger qui avait explosé en 1986. Ce sera la deuxième des trois navettes de la NASA subsistantes à être retirée définitivement du service, suivant ainsi le sort de Discovery et précédant celui d'Atlantis, dont le dernier lancement est prévu pour le 28 juin.

Le retour sur Terre du dernier vol marquera officiellement la fin du programme de navigation spatiale des Etats-Unis. Après quoi, la navette Soyouz du programme spatial russe sera la seule à pouvoir transporter des astronautes entre la Terre et l'ISS.

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Source: xinhua

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