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Français>>Sci-EduMise à jour 21.04.2011 08h24
La NASA fixe la date du voyage final de la navette Endeavour

La NASA a fixé au 29 avril prochain la date du lancement de la navette Endeavour pour son dernier voyage dans l'espace.

Cette date a été annoncée mardi à l'issue d'un dernier examen des préparatifs du vol dans le Centre spatial Kennedy. Au cours d'une réunion tenue à cet effet, le patron de la NASA et les opérateurs contractants ont évalué les risques liés à cette mission spatiale et se sont assurés que tout ce qui était nécessaire au dernier vol de la navette Endeavour, comme la capsule du vaisseau, les équipements, le soutien des systèmes et du personnel, était fin prêt.

Le décollage de la navette doit avoir lieu à 15h47 heure locale (19h47 GMT). Il s'agira de la 134e mission spatiale, de la 25e et dernière mission pour Endeavour et de la 36e mission spatiale en direction de la station spatiale internationale (ISS).

La navette Endeavour va livrer à la station spatiale internationale un détecteur de particules d'une valeur de 2 milliards de dollars, connu sous le nom de spectromètre magnétique alpha.

Le spectromètre, alias AMS-02, est un module d'analyse de particules physiques qui sera monté dans la station spatiale internationale. Cet appareil est utilisé pour les recherches de différents types de matières peu communes par mesure des rayons cosmiques. Les résultats aideront les scientifiques à mieux comprendre la formation de l'Univers et à découvrir les secrets qui enveloppent le trou noir et l'antimatière.

C'est le commandant Mark Kelly qui dirigera la mission de deux semaines de la navette Endeavour. L'équipage comprend le pilote Greg Johnson, les spécialistes des missions de la NASA Michael Fincke, Andrew Feustel et Greg Chamitoff et le spécialiste de l'Agence spatiale européenne Roberto Vittori. Les astronautes projettent d'effectuer quatre sorties dans l'espace pour procéder à des travaux de maintenance et à l'installation de nouveaux instruments.

Le programme des missions spatiales de la NASA prend fin cette année en raison du coût exorbitant des opérations. L'administration Obama veut donc impliquer des compagnies privées dans les affaires spatiales, permettant ainsi à la NASA de se consacrer à une exploration plus poussée de l'espace et au développement de nouvelles technologies.

La navette spatiale Atlantis fera son dernier séjour dans l'espace fin juin. Son retour sur Terre marquera officiellement la fin du programme de navigation spatiale des Etats-Unis. Après quoi, la navette Soyouz du programme spatial russe deviendra l'unique moyen pour transporter des astronautes dans la station spatiale internationale.

Source: xinhua

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