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Français>>Sci-EduMise à jour 15.04.2011 13h44
Quand les vaches produisent du... lait humain

Les consommateurs chinois vont bientôt pouvoir acheter des produits laitiers produits par des vaches génétiquement modifiées et qui contiennent la plupart des nutriments du lait humain.

Le Ministère chinois de l'Agriculture a en effet donné son feu vert pour des tests de production de lait de type humain, qui sera disponible sur le marché chinois dans deux ans, a dit Li Ning, chercheur au Laboratoire d'Etat Clé pour les Agro-biotechnologies à l'Université Agricole de Chine.

Le lait en question, que les vaches produisent après que les chercheurs aient modifié leurs codes génétiques, est riche en lactalbumine, en lactoferrine et en lysozyme, des protéines qui se trouvent en abondance dans le lait humain, a dit M. Li.

« Ce genre de protéine peut être facilement absorbé par le corps humain et peut stimuler le système imunitaire, et c'est pourquoi l'allaitement au sein est toujours meilleur que le lait de vache ou les formules infantiles », a dit M. Li.

Bien que ce ne soit pas un substitut parfait au lait maternel, car il lui manque certains anticorps et une protéine qui aide au développement de l'intelligence des bébés, M. Li dit que ce lait « humanisé » possède un fort potentiel industriel et de marché.

« Le lait donné par nos vaches sera une source bon marché de protéines rares, qui sont des composants précieux reconnus par les industries pharmaceutiques, cosmétiques et alimentaires », a dit M. Li, qui a ajouté que les ventes annuelles de lactoferrine devraient atteindre 5 milliards de Dollars US dans le monde.

L'ingénierie génétique est une technologie prometteuse qui a été étudiée par les industries pharmaceutiques et biologiques. Elle est désormais utilisée pour produire en masse des vaccins ou des médicaments comme l'insuline.

Les aliments issus des modifications génétiques, cependant, sont nettement bien moins perçus, que ce soit officiellement ou par le public.

Des inquiétudes similaires assombrissent le marché chinois, les consommateurs se plaignant d'un manque d'informations disponibles sur les dangers potentiels des aliments transgéniques.

« Rien que le mot 'transgénique' me semble fort peu naturel », a dit ainis Tan Xiafei, une consommatrice, dans un supermarché Merry Mart de Beijing, après qu'elle ait pris une bouteille d'huile de soja étiquetée comme « venant de haricots de soja non modifiés génétiquement ».

« Je pense que ce que font les scientifiques (développer du lait génétiquement modifié) est une bonne chose, car cela pourra aider les mères qui ne peuvent pas allaiter, mais pour ma part, je ne boirai pas ce genre de lait pour la seule raison qu'il contient davantage de nutriments », a t-elle dit.

De son côté, Li Ning a dit que les travaux de son équipe ont mis l'accent sur la sécurité, et qu'aucune recherche n'a encore prouvé que les aliments transgéniques étaient nocifs pour l'alimentation humaine.

« L'histoire de l'Homme a vu une manipulation continue des gènes animaux, des animaux domestiqués au riz hybride, dont la méthode moderne de recombination des gènes, qui est plus efficace et plus directe », a dit M. Li.

Il a toutefois reconnu que certains essais infructueux ont donné des embryons et des veaux déformés, tout en insistant sur le fait que le lait récolté est venu d'animaux sains qui ont survécu au processus sans difformités.

Le lait modifié a passé précédemment les tests de sécurité du Centre Chinois de Prévention et de Contrôle des Maladies, qui a déclaré que le lait en question s'était montré plus sain que le lait conventionnel.


Source: le Quotidien du Peuple en ligne

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