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Français>>Sci-EduMise à jour 06.04.2011 07h55
L'Europe veut se doter d'une industrie spatiale "indépendante et compétitive" (PAPIER GENERAL)

La Commission européenne a rendu publique lundi une communication sur les priorités de la politique spatiale de l'Union européenne (UE) pour les années à venir.

Cette nouvelle communication vise à renforcer l'infrastructure spatiale de l'Europe et appelle à renforcer le soutien à la recherche pour accroître l'indépendance technologique européenne, encourager la fertilisation croisée entre le secteur spatial et d'autres secteurs industriels, et stimuler l'innovation comme moteur de la compétitivité européenne.

Face aux enjeux économiques, sociaux et stratégiques importants de l'industrie spatiale, la communication de la Commission européenne souligne l'importance de :

- mener à bien les programmes européens de radionavigation par satellite Galileo et EGNOS. Par exemple, un service récemment introduit dans le cadre d'EGNOS permet de réaliser des approches de précision et rend plus sûre la navigation aérienne ;

- mettre en oeuvre, avec les Etats membres, le programme européen de surveillance de la Terre (GMES) qui est conçu pour la surveillance des terres, des océans, de l'atmosphère, de la qualité de l'air et du changement climatique, ainsi que pour les interventions d'urgence et la sécurité, l'objectif étant que le programme soit pleinement opérationnel à partir de 2014 ;

- protéger les infrastructures spatiales contre les débris spatiaux, les radiations solaires et les astéroïdes en créant un système européen de veille situationnelle dans l'espace (Space Situation Awareness - SSA) ;

- identifier et soutenir des actions au niveau de l'UE dans le domaine de l'exploration spatiale. L'Union pourrait notamment examiner des options de collaboration avec la station spatiale internationale ISS, garantissant ainsi une participation de tous les Etats membres ;

- mener une politique de l'industrie spatiale élaborée en étroite collaboration avec l'Agence spatiale européenne (ESA) et les Etats membres ;

- soutenir la recherche et le développement pour accroître l'indépendance technologique européenne et garantir que l'innovation dans ce domaine profitera aux secteurs non spatiaux et aux citoyens. Les satellites de communication jouent un rôle clé dans ce contexte ;

- renforcer les partenariats avec les Etats membres de l'UE et l'Agence spatiale européenne et mettre en oeuvre des systèmes de gestion améliorés.

La Commission européenne poursuivra le dialogue avec ses partenaires clés que sont les Etats-Unis et la Russie et entamera des discussions avec d'autres nations spatiales comme la Chine, afin de développer davantage de synergies. L'espace devrait devenir une partie intégrante de la politique extérieure de l'UE, notamment au profit de l'Afrique.

La Commission européenne étudie la possibilité de présenter une proposition pour un programme spatial européen en 2011. En tenant compte des réponses à la communication, elle déterminera sa stratégie qui s'inscrira dans sa proposition de juin sur le prochain cadre financier pluriannuel.

Pour Antonio Tajani, vice-président de la Commission européenne et commissaire à l'industrie et à l'entrepreneuriat, " l'espace est stratégique pour l'indépendance de l'Europe, la création d'emplois et la compétitivité. Les activités spatiales génèrent des emplois hautement qualifiés, de l'innovation, de nouveaux débouchés commerciaux et améliorent le bien-être et la sécurité des citoyens. C'est pourquoi nous devons renforcer la politique spatiale européenne afin de mieux tirer parti des opportunités sociales et économiques qu'elle renferme pour l'industrie et les PME".

L'espace n'est plus de la science-fiction

Améliorer la sécurité et la vie quotidienne grâce à la radionavigation, guider des tracteurs par satellite pour obtenir des récoltes à haut rendement, optimiser la réponse aux crises humanitaires, mettre au point de nouvelles techniques de recyclage de l'eau en vue de missions vers Mars .. Tout cela n'est pas de la science-fiction, mais seulement quelques exemples d'innovations liées aux technologies spatiales développées aujourd'hui. Ce rôle capital de l'espace se reflète dans la communication de la Commission européenne.

L'industrie spatiale européenne génère un chiffre d'affaires consolidé de 5,4 milliards d'euros et emploie plus de 31.000 personnes hautement qualifiées. Les 11 principaux opérateurs de satellites en Europe exploitent 153 satellites de communication, emploient 6.000 personnes et réalisent un chiffre d'affaires annuel de six milliards d'euros ; leur activité a également des effets de retombée sur 30.000 emplois. On estime que, dès à présent, 6 à 7% du PIB des pays occidentaux, soit 800 milliards d'euros dans l'UE, dépendent de la radionavigation par satellite.

Les marchés des services spatiaux connaissent une croissance rapide. Par exemple, le chiffre d'affaires annuel mondial des applications GNSS devrait atteindre environ 240 milliards d'euros à l'horizon 2020. Par ailleurs, grâce à leurs avantages par rapport aux autres systèmes concurrents, Galileo et EGNOS devraient générer des bénéfices économiques et sociaux de l'ordre de 60 à 90 milliards d'euros au cours des 20 prochaines années.

Selon l'OCDE, le marché mondial des données commerciales d'observation de la Terre, qui représentait 735 millions de dollars en 2007, pourrait atteindre quelque trois milliards d'euros en 2017.

Le système SSA (Space Situational Awareness) aiderait à réduire les pertes quantifiables estimées que provoquent, pour les moyens spatiaux européens, la collision avec des débris et les intempéries spatiales et qui, sur la base des données disponibles, s'élèvent à environ 332 millions d'euros en moyenne chaque année.

Dans la communication de la Commission européenne, il est quasiment certain que ces coûts ne représentent qu'une petite fraction des conséquences et coûts non quantifiés qui peuvent découler de l'absence d'un système européen de veille situationnelle dans l'espace. Par exemple, dans une situation d'urgence, la perte d'un satellite peut entraîner la perte d'une capacité critique de communication par satellite, qui elle-même peut se traduire par la perte de vies humaines. La destruction ou la défaillance totale d'un satellite peut provoquer une grave perturbation de l'activité économique (le secteur bancaire s'appuie de plus en plus sur les communications par satellite). A l'heure actuelle, il n'existe pas de chiffres fiables pour estimer la valeur de ces pertes. De même, il est impossible de quantifier les conséquences de la chute et de l'impact d'objets évoluant à proximité de la Terre.

Source: xinhua

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