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Français>>Sci-EduMise à jour 30.08.2010 08h50
Chine : des scientifiques annoncent la découverte d'une nouvelle espèce de dinosaure

Des scientifiques chinois ont identifié une nouvelle espèce de dinosaure dans un bourg montagneux de la province occidentale du Shandong. Leur découverte est une variété de triceratops jamais répertoriée auparavant, selon une déclaration samedi des experts de l'Académie des Sciences de Chine (ASC).

Les fossiles de l'animal avaient été déterrés en janvier 2008 dans les environs du bourg de Zhucheng où de nombreux restes de dinosaures du crétacé ont été retrouvés depuis les années 60. "Mais ils n'ont été identifiés que récemment", explique Xu Xing, un chercheur en paléontologie renommé en Chine.

Celui-ci, chercheur au sein de l'institut de Paléontologie des Vertébrés et de paléoanthropologie de l'ASC l'a nommé "Sinoceratops Zhuchengensis".

"Son crâne fait au moins 180 cm de long et 105 cm de large. Il possède une corne longue de 30 centimètres sur sa tête et au moins dix cornes plus petites et tordues au sommet de sa tête", explique Xu Xing.

Les ceratops (ce qui signifie "tête à corne") étaient des grands dinosaures herbivores de la fin de la période du crétacé remontant à plus de 65 millions d'années. L'espèce la plus célèbre est le triceratops, un énorme herbivore de plus de 10 tonnes.

La découverte de ce "Zhuchengensis" pourrait remettre à jour les théories sur la transition morphologique des dinosaures selon Xu Xing.

"Cela rend plus floue la distinction entre deux types de ceratops : il a des similarités avec les centrosaurus, un groupe de ceratops plus petits. Mais sa taille ressemble à celle du chasmosaurus, le géant de la famille des ceratops", précise-il.

Avant la découverte chinoise, les ceratops n'avaient été déterrés qu'a l'ouest de l'Amérique du Nord.

Xu Xing et ses collègues pensent que la découverte apporte une preuve en faveur de l'hypothèse d'une migration des dinosaures à corne de l'Asie vers l'Amérique du Nord.

Les scientifiques chinois ont découvert au moins dix espèces de dinosaures -dont des tyrannosaures et des hadrosaurs- dans le bourg de Zucheng lors des trois phases de recherches engagées depuis les années 60.

Source: xinhua

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