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Français>>EnvironnementMise à jour 23.04.2012 10h57
Des villes qui donnent l'impression de sombrer

Une nappe phréatique qui diminue et le nombre croissant de gratte-ciel, sont à l'origine de l'affaissement d'importantes zones en Chine, ce qui augmente les risques d'inondation et pourrait mettre en danger le réseau ferroviaire, selon un sondage publié récemment par une étude géologique en Chine.

Le gouvernement a déjà lancé un certain nombre de mesures pour lutter contre le problème et un plan d'action a été approuvé par le Conseil d'Etat en février dernier.

La recherche montre que les endroits les plus vulnérables se trouvent dans la plaine de Chine du Nord, le delta du Yangtsé et dans le bassin Fenwei, couvrant une superficie totale de 79.000 kilomètres carrés – soit plus de 100 fois la taille de Singapour.

Selon cette enquête, plus de 50 villes dans ces secteurs sont maintenant au moins 20 centimètres plus basses qu'elles ne l'étaient dans les années 1970.

Le problème s'aggrave et pourrait entraîner un potentiel désastre pour des millions de résidents, a déclaré Li Tiefeng, chef du bureau du groupe du bureau géologique des catastrophes.

Par exemple, les statistiques de Cangzhou dans la province du Hebei, montre que son niveau de surface moyenne a baissé de 2,4 mètres depuis les années 70, principalement en raison de la réduction excessive de la nappe phréatique et des inondations urbaines pendant les saisons pluvieuses depuis les années 90.

Contrairement à Cangzhou, Shanghai souffre d'affaissement en raison des nombreuses constructions de gratte-ciel.

En février, une fissure d'environ 10 mètres de long est apparue entre le World Commercial Center de 492 mètres et la sous-construction de la Shanghai Tower d'une hauteur de 632 mètres.

"Le boom d'une construction effrénée a beaucoup contribué a l'affaissement du sol de Shanghai," a expliqué Li.

Il y a environ 65 bâtiments de plus à 200 mètres de Shanghai, alors que la ville de Tokyo on a 45, selon Emporis, un des principaux fournisseurs dans le monde des statistiques de construction.

Une étude publiée par la Commission géologique chinoise en 2008 a montré que le total des pertes économiques dues à l'affaissement du sol a atteint près de 333 milliards de yuans (53 milliards de dollars) de 1956 à 2008 dans la plaine de Chine du Nord.

La plaine s'étend sur une superficie de 140.000 kilomètres carrés, comprenant Beijing et Tianjin.

La situation pourrait s'aggraver avec la construction de trains à grande vitesse, a déclaré à l'économique Herard, Wu Aimin, directeur de l'étude géologique et du département de technologie de l'institut chinois de surveillance de l'environnement géologique.

Comme la Chine entre dans une période de boom de la construction ferroviaire à grande vitesse, les autorités devraient surveiller la subsidence à proximité des chemins de fer, notamment du train à grande vitesse reliant Beijing à Shanghai.

"Si le sol s'effondre, même de quelques millimètres, cela menacera la sécurité des trains à grande vitesse», a expliqué Wu.

Toutefois, le gouvernement prend des mesures pour remédier à la situation avec le premier plan national de lutte contre l'affaissement des terres 2011-20 approuvé par le Conseil d'Etat en février.

Des mesures comprenant une enquête nationale, la mise en place de réseaux de surveillance dans les zones touchées et un contrôle accru des sous-sol de pompage.

Un projet de recherche des terres affaissées sera achevé d'ici à 2015 dans des secteurs clés, comme la plaine de Chine du Nord, le delta du Yangtsé et le bassin Fenwei, dans les provinces du Shaanxi et du Shanxi, notamment les zones avec une grande vitesse ferroviaire, selon le plan.

Han Mukang, un professeur retraité de l'Université de Beijing, qui a étudié la question pendant des décennies, a déclaré que le contrôle d'extraction de l'eau souterraine est une tâche urgente.

Les priorités pour les zones touchées sont la lutte contre l'affaissement d'une recharge des eaux souterraines et la réduction de pompage.

Shanghai Water Authority a déclaré que la ville en 2015 permettra de réduire l'extraction de 10 millions de mètres cubes de plus (13 millions de mètres cubes en 2011) et la recharge de la nappe d'eau atteindra 20 millions de mètres cubes en 2015.

Beijing envisage également de recharger les nappes phréatiques pour éviter l'affaissement du sol quand les conditions seront correctes.

Source: le Quotidien du Peuple en ligne

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